人类货币史8-新货币

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新货币
我们正在步入信息时代,而最重要的信息系统 ——货币却保持着原样,这简直是不可理喻。但这正是人人接受的假说。
——伯纳德 ·列特尔,
为什么会有这次危机?应该怎么办?
我们的 “焦虑时代 ”试图用昨日的工具完成今日的工作 ——还有昨日的理念。
——马歇尔 ·麦克卢汉,
《媒介即信息》
自20世纪 70年代以来,世界经济系统就建立在虚拟名义货币之上。正如许多批评者指出的那样,这意味着现金不再具有固有价值,因为和在金本位制度之下不同,纸币可以随意印刷。不过我们似乎还停留在过去。政府像缺少资金的国王一样,从中央银行有偿贷款。私营银行系统延续了维多利亚时期的传统和威望。货币仍然是稀缺的,即便制作材料是电子而不是琥珀金。在本章,我们会看到新的替代性货币的发展是如何改写货币背后的基本设计原则,颠覆我们的金本位心理并让经济体制焕然一新。
货币的一个决定性特征是永远不够。我们之前讨论过,即便是富人也总感觉手头拮据。与此同时,对于如何与钱打交道,我们有着严格的道德和行为准则。我们的货币和经济体系是建立在稀缺性和竞争的观念之上。生活即游戏,金钱是一种记录分数的方式。在交换的时候,净货币总量保持不变,所以贸易双方会有输有赢。我们必须为自身利益而战。 “空手套白狼 ”显然是不道德的。经济学就是一门关于稀缺性的科学,货币就是一种稀缺商品,像黄金一样。这就是一种典型的建立在有限的商品观念之上的经典陈述。
因此,在全球金融危机之后,伯南克领导下的美联储开始执行的量化宽松政策( QE)让许多人大吃一惊,因为这一政策看似违背了稀缺性的原则。量化宽松政策的目标是通过用新发的货币从私人银行那里购买政府债券等资产,以一种自上而下的方式刺激经济。理论是这样的:上述银行会拥有充裕的货币,然后借给公司,从而达到刺激经济的目标,就好像旧时发现了新的金矿一样。理论上,一段时间后债券会再次卖给私营部门,所以量化宽松的影响是暂时的。
量化宽松这个名词继承了央行多年来有意含混不清的风格。用记者艾德·康威(Ed Conway)的话说就是“央行之所以能够实施激进的政策,同时又避免引发社会动荡,归根到底是因为它们使用了经济学教材中最为古老的把戏:行话”。1(什么得到了宽松?什么是非量化宽松?)不少批评者认为量化宽松的本质就是印钞票,通货膨胀是不可避免的结果,甚至会威胁到美元对金融系统关键的支撑作用。2还有人认为,新货币只是填补了金融危机爆发时信用工具内爆后的空缺,所以通货膨胀的效果不会十分明显。
后者貌似是迄今为止美国和英国的情况,但是长期效果如何,我们仍需观察。我们在第六章谈到了一个更具破坏性的结果,即银行最后会囤积过多的货币,或者是将货币输送给非生产性活动(诸如抬高房价和给自己发奖金)。这也是一些人建议绕过商业银行,将钱直接给人们的原因。商业银行作为中间人,从央行的宽松政策中捞到了好处。以澳大利亚为例,2008年12月,每个纳税人都得到了一张价值900澳元的支票。此举的目的是遏制同年9月雷曼兄弟公司破产之后引发的全球金融危机初期的影响效应。这种看好消费者而不是金融业的做法是行之有效的,澳大利亚是唯一一个在2008年危机过后没有陷入衰退的高收入大国。
事实上,澳大利亚的做法和伯南克在1998年提出的治疗日本经济长期不适的建议相似,当时伯南克是普林斯顿的经济学教授。该建议也是一个更加久远的观念——基本收入的变体,这一观念曾风靡一时,并在一些国家进行了小范围测试,但是没能火起来。

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